Green Rush: De legalisatie van cannabis in Californië

Al tijdens hun studie aan de bekende Ostkreuzschule in Berlijn, konden Anna en Katinka goed met elkaar en elkaars werk overweg. Het spreekwoordelijke ‘zwarte gat’ direct na het afstuderen weten ze beiden te ontwijken door een duo te vormen. Samen ontdekten ze de wondere wereld van de recente legalisatie van cannabis in Californië (per 1 januari 2018). Voor ons Nederlanders gesneden koek, maar cannabis-hotels gaat ons zelfs wat ver. Welkom in de Green Rush

Uit de serie 'green rush' © Katinka Schuett & Anna Tiessen 

Jullie hebben met jullie afstudeerwerk Kommando Korn (Anna) en Cosmic Drive (Katinka) als sterke documentaire fotografen bewezen, maar ook met totaal andere stijlen. Hoe hebben jullie elkaar dan toch gevonden in deze samenwerking?

Anna: ''Bij mij gaat het meer om mensen, om beweging, de situatie. Katinka werkt zeer gereduceerd en zonder veel mensen. In die zin is het werk te onderscheiden. Maar in eerdere samenwerking kwamen we erachter dat we allebei juist heel opgeruimd zijn. Alles wat afleidt in een beeld, gooien we eruit.''
Katinka: ''Toen Anna weleens meekwam bij het fotograferen, bleek dat we dezelfde kijk hebben. Toen ze bijvoorbeeld “Ja, dat zou ik ook zo doen” zei, is het moment dat ik wist dan we goed samen zouden kunnen werken.''
A: ''En we hebben ervoor gekozen om met een 35mm (Anna) en 50mm lens (Katinka) te werken. Dus we hadden beiden een ander perspectief en verschillende ogen bij het fotograferen.''

 

En hoe zijn jullie in godsnaam in Palm Springs beland nét na jullie afstudeerexpositie? 

K: ''We waren samen op pad om voor een magazine te fotograferen. En we hadden bedacht om daar ook een eigen verhaal te maken. Bij de Superbowl ontmoetten we een Mexicaanse man die ons Palm Springs aanraadde. Je hebt daar veel hotels die tijdens het muziekfestival Coachella vol zitten met liefhebbers van cannabis. We laden ons graag leiden en vertrouwen op het lot. Daar zijn we die paar weken ook niet meer weggegaan.''

Uit de serie 'green rush' © Katinka Schuett & Anna Tiessen 

Hadden jullie het thema, de wetsverandering in januari 2018 die cannabis legaliseert, al van tevoren bedacht?

K: ''We wilden beiden in Californië werken, en toevallig waren we beiden uit onszelf uitgekomen op het thema cannabis.''

 

Deze wet is pas begin dit jaar ingegaan, maar gezien jullie beelden, leeft deze industrie overal in het straatbeeld. 

A: ''Er is inderdaad overal reclame voor cannabis, inclusief de grote billboards op straat. Er bestonden al veel winkels die staatseigendom waren, voor medicinale drugs. Alles was al voorbereid op de wetsverandering. Hoewel er nog wel een aantal shops zonder licentie zijn.
K: Zo zie je naast porno-achtige winkels die er wat shady uitzien, ook moderne winkels die lijken op Apple-winkels. Sommige concepten zijn uit transparantie opgebouwd, daar gebeurd alles out in the open. In die ambivalentie moesten we ook een stijl vinden.''

We merken vooral de normalisering van die nieuwe industrie

Uit de serie 'green rush' © Katinka Schuett & Anna Tiessen 

Hebben jullie nog iets meegekregen van de sfeer van het voorheen illegale circuit? 

A: ''Er zijn bijvoorbeeld nog gedoogde shops zonder licentie. Toe we daarvoor fotografeerden, vielen we enorm op bij de videobewaking, kort daarop kwam zo’n dreigend uitziende bewaker op ons af om te vragen wat we daar deden.''
K: ''Om te voorkomen dat we er verdacht uitzagen hebben we net gedaan of we foto’s van elkaar maakten. Maar we merken vooral de normalisering van die nieuwe industrie.''

 

Hoe dan?

A: ''We merkten dat mensen bijvoorbeeld tijdens de lunchpauze even een beetje weed gingen kopen. En we hoorden een verhaal van een bejaard stel van rond de 75 die binnenkwamen en zeiden: “Zo, nu willen we eindelijk eens een joint roken.”
K: ''Ook zijn we in een hotel geweest, met een leverancier service. Die hadden eerst het concept als hondenhotel om gasten aan te trekken, en met de legalisering hebben ze dat concept, met succes, aangepast.''

Uit de serie 'green rush' © Katinka Schuett & Anna Tiessen 

Hebben jullie het idee dat het een afgesloten project is? Of gaan jullie daarom nog eens terug om meer te fotograferen? 

K: ''In principe is dit project een rond geheel, we wilden de kant van de industrie tonen. Een uitsnede van wat er daar gebeurd. Maar het heeft ons wel gemotiveerd om verder te denken. Want, wie verdient er eigenlijk het meeste aan?''
A: 'We willen dan ook een groter project ontwikkelen rondom collectief consumeren. Niet alleen cannabis, ook alcohol en andere massaproducten.''
K: ''Voor ons was het echt een sleutelmoment om te beseffen wat nu werkelijk de waarde van zo’n industrie is, het gaat bijvoorbeeld echt om miljarden belasting. En niet alleen in de drugs, ook alcohol. Bijvoorbeeld bij het Oktoberfest. Wie staat er precies achter deze waanzinnigheid van deze collectieve consumptie?''

katinkaschuett.de
annatiessen.com