Interview Jurre Rompa

Jurre Rompa, 28 jaar oud, geboren en getogen in Amsterdam is werkzaam als portret- en documentaire fotograaf. Na een aantal jaar bij een Nederlandse filmdistributeur gewerkt te hebben is Jurre voor zes maanden verhuisd naar het eiland Zanzibar. Daar heeft hij de twee series 'Jungle Bees' en 'Swimming Class' ontwikkeld. Ik vraag hem hoe zijn serie ‘Jungle Bees’ tot stand is gekomen.

Uit de serie ‘Jungle Bees’ © Jurre Rompa

Kun je ons wat meer vertellen over jouw project ‘Jungle Bees’?

‘‘Toen ik voor het eerst imkers zag lopen door het groene landschap van Zanzibar en Pemba was ik vooral onder de indruk van het mysterieuze beeld dat de imkers hadden. Helemaal omdat, als het licht goed stond, je maar een heel klein beetje van hun gezicht kon zien door het pak heen. Toen ik eenmaal had bedacht imkers te volgen en te fotograferen kwam ik er al snel achter dat de bijen en imkers een veel grotere rol spelen op beide eilanden dan dat ik dacht. Niet alleen zorgen de bijen met hun honing voor extra inkomsten voor de imkers en hun families, helpen ze ontbossing tegengaan maar helpen ze ook vrouwen financieel onafhankelijk te worden. Terwijl de mannen aan het werk zijn, werken de meeste vrouwen op Zanzibar en Pemba thuis, koken ze eten, doen ze boodschappen, wassen ze en zorgen ze voor de kinderen. Ze vertrouwen volledig op het inkomen van de man. Verschillende projecten van de twee NGO's waarmee ik samenwerkte, hebben aangetoond dat bijenteelt een geweldige manier is om vrouwen meer financiële onafhankelijkheid te geven. Omdat de bijenteelt 's middags wordt gedaan, is het heel gemakkelijk te combineren met de dagelijkse activiteiten. Vrouwen de juiste uitrusting bieden, is relatief goedkoop en heeft een grote impact. Omdat het geld dat ze verdienen met honing hen in staat stelt om voor zichzelf te zorgen. Ze krijgen status binnen hun families en dorpen en moedigen zo andere vrouwen aan hetzelfde te doen. Bijna alle bijenteeltprojecten worden gemaakt zodat de vrouwen hun kennis kunnen doorgeven aan anderen in hun dorp. De titel Jungle Bees bedacht ik eigenlijk pas toen ik terug was in Nederland trouwens!:)’’

Het was heel fascinerend en tegelijkertijd een beetje vreemd om mensen door de jungle te zien lopen in imker pakken.

Uit de serie ‘Jungle Bees’ © Jurre Rompa


Wat trok je aan om deze mensen te portretteren?



‘‘In de eerste maanden dat ik op Zanzibar woonde heb ik erg veel rondgereisd opzoek naar een mooi onderwerp om te fotograferen. Na een aantal maanden raakte in contact met een Fransman die werkte voor de organisatie Barefoot College, een organisatie die onder andere vrouwen opleidt tot imkers. Het klonk heel interessant dus ben ik er voor een dagje naartoe gegaan om te zien wat voor trainingen ze gaven. Het was heel fascinerend en tegelijkertijd een beetje vreemd om mensen door de jungle te zien lopen in imker pakken. Het contrast tussen te witte/groene pakken en de groene achtergrond van de jungle gaf een heel mooi en mysterieus beeld! Via Barefoot kwam ik in contact met de organisatie Community Forests Pemba, een organisatie op het eiland Pemba (het groene zusje van Zanzibar). In mijn laatste maand ben ik een week naar Pemba gegaan om samen met de organisatie langs verschillende imkers te gaan en ze aan het werk te zien.’’

Uit de serie ‘Jungle Bees’ © Jurre Rompa

Hoe lang heb je de imkers kunnen volgen?

‘‘Ik ben een week op Pemba geweest met vier verschillende groepen imkers. En meestal een halve dag met één groep of persoon. Op Zanzibar heb ik een aantal dagen doorgebracht in het trainingscentrum van Barefoot, verdeeld over een aantal weken.

Uit de serie ‘Jungle Bees’ © Jurre Rompa

Wie is jouw grootste inspiratiebron?

‘‘Oei lastig! Mag ik er ook een paar opnoemen? Denk dat op dit moment mijn grootse inspiratiebronnen de fotografen Pieter Hugo, Chris de Bode en Stephan Vanfleteren zijn.’’

Uit de serie ‘Jungle Bees’ © Jurre Rompa

Waar kunnen we jouw werk bewonderen?

‘‘Op dit moment alleen op mijn website vrees ik.. Maar hopelijk kan ik de foto's uit deze serie binnenkort ergens exposeren!’’