Netwerken met Willem Sizoo

Je bent 18 en hebt gefotografeerd voor onder andere G-StarRAW, Panasonic, Adidas, Nike, Puma en Red Bull. Dat klinkt onwerkelijk, maar niet voor Willem Sizoo. Samen met zijn tweelingbroer Bob en oudere broer Bastiaan (20) hebben ze bij elkaar 350.000 volgers op Instagram en werken met veel grote merken samen. Op de eerste lentedag van dit jaar ontmoette ik Willem en vroeg hem naar de oorsprong van hun grote succes, de balans tussen 'influencer' en fotograaf zijn en zijn plannen voor de toekomst.

Happy Jankell in Ijsland, april 2018 © Willem Sizoo

Waar zijn jullie opgegroeid?

''Ik ben geboren in Leiden. Mijn broer Bob ook, want we zijn een tweeling. Mijn oudere broer Bastiaan is geboren in Amsterdam. We zijn alle drie opgegroeid in Malawi, Afrika en na vier jaar in de Achterhoek terecht gekomen. Daar is de basis voor onze fotografie ook gelegd. We begonnen daar de natuur om ons heen vast te leggen, we gingen er ieder weekend opuit!''

Duif in de straten van NYC, november 2017 © Willem Sizoo

Is de liefde voor fotografie bij alle drie even groot?

''Bob en ik zijn gaan fotograferen door Bastiaan. Hij fotografeerde altijd al en won daar ook prijzen mee. Op zijn elfde bijvoorbeeld won hij de National Geographic Junior wedstrijd. Hij was dus echt ons voorbeeld en toen zijn Bob en ik ook begonnen met fotograferen.''

 

Hoe verschillend zijn jullie stijlen van elkaar?

'We fotograferen met dezelfde camera, maar onze stijlen zijn verschillend van elkaar. Bastiaan reist momenteel veel, zijn werk is documentair. Ik houd me meer bezig met mode en Bob richt zich momenteel veel op film, maar schildert bijvoorbeeld ook.''

Andes gebergte Peru, november 2017 © Willem SIzoo

Jullie zijn alle drie naar Amsterdam verhuisd en jullie eigen kant op gegaan. Heb je toen een opleiding fotografie gevolgd of ben je het nog van plan?

''Ik heb een tijdje op de Fotovakschool gezeten, maar het niet afgemaakt. We waren in die periode superdruk met samenwerkingen zoals met Mendo Books, Palladium & Panasonic en ik merkte dat netwerken zo belangrijk is voor een fotograaf. In de eerste instantie gaat het natuurlijk om de fotografie. Maar in de tweede instantie gebeuren er ook dingen die mensen niet zien. Het ondernemen, connecten. Daar steken mijn broers en ik ontzettend veel tijd in, apart van elkaar, maar ook gezamenlijk. En ook moest ik de balans zien te vinden tussen 'influencer' en fotograaf zijn. Het kan natuurlijk allebei, maar je moet wel je identiteit bewaken, zodat de kwaliteit ook het hoogst blijft. Toen heb ik eigenlijk de beslissing gemaakt om het in de praktijk te gaan leren. Dan faal je misschien een paar keer, maar je leert wel heel snel.''

Erik van Seventer op Pampus eiland, augustus 2017 © Willem Sizoo

Hoe hebben jullie die immens grote fanbase opgebouwd? Komt dat door een bepaald concept waar je je aan vasthoudt?

''We waren er vanaf het eerste moment bij. Dat helpt natuurlijk sowieso al, vijf jaar geleden zaten er nog niet zoveel mensen op Instagram als nu. Het is bijna een onmogelijke opgave om in deze tijd snel groot te worden op Instagram. Toentertijd viel je veel sneller op. Het  gegeven dat we drie broers zijn die alle drie fotograferen, consistent foto's posten, bleven fotograferen én een feature op het account van Instagram zelf leverde ons de afgelopen jaren veel nieuwe volgers op.''

Neergestort vliegtuig in Ijsland, april 2018 © Willem Sizoo

Welke kansen hebben jullie hierdoor gekregen?

Het helpt zeker dat we een grote fanbase hebben en er zijn al vele mooie samenwerkingen op ons pad gekomen zoals met Adidas, Nike, reizen voor KILROY reisorganisatie en in samenwerking met Mendo Books hebben we anderhalf jaar geleden een boek uitgebracht. We hebben in een korte periode veel gedaan en veel van de wereld gezien. Via onze reizen leerden we ook andere creatieven kennen en werd ons netwerk steeds groter. Soms is het ook niet te verklaren, dan krijg ik een mailtje en denk dan 'waar ken je mij van?', dat gaat dan echt via via en komt voort uit het netwerk wat je hebt opgebouwd.

Ik maak het liefst korte termijn doelen en steek daar al mijn energie en tijd in

David Freeman for MOAM X Zalando bij Hargen aan zee, maart 2018 © Willem Sizoo

Je bent pas 18 jaar en al succesvol aan het werk. Heb je een gouden ondernemerstip voor jonge fotografen?

''Mijn tips zouden zijn; luister in eerste instantie altijd naar je gevoel en doe wat je zelf tof vindt. Wat betreft commercieel werk gerelateerde tips: probeer een klant en het merk waarvoor je werkt echt te begrijpen. Het hoeft ook niet altijd uber serieus, handen schudden, cijfers op tafel leggen en weer gaan. Begin een gezellig gesprek en blijf gefocust. Verder is het belangrijk een goede website te hebben met een geupdate portfolio én om op tijd naar je afspraken te komen.''

Camelia Bourbon voor Nike X Footlocker, Marseille, maart 2018© Willem Sizoo

Wat is jouw ultieme doel?

''Werken met grote merken als Gucci of Louis Vuitton. Dat zou ik helemaal te gek vinden. Maar ook het maken van boeken. Na de samenwerking met Mendo Books heb ik echt de smaak te pakken gekregen. Daar zou ik nog meer mee willen doen samen met een graphic designer. Zaken als mijn werk verkopen, galleries en exposities zijn nog niet op mijn pad gekomen. Ik maak het liefst korte termijn doelen en steek daar al mijn energie en tijd in. Ik geloof dat er op die manier de juiste dingen op je pad komen.''

Volg de broers op hun Instagram accounts: @bastiaansizoo, @bobsizoo, @willemsizoo